VAESEN de Johan Egerkrans

Ellos pueden parecer como nosotros, pero no son de este mundo. Ellos tienen muchos nombres y muchas apariencias. Son esquivos, cautivadores y peligros.” El ilustrador sueco Johan Egerkrans nos presenta, en las páginas de este libro, un completo catálogo de las criaturas mágicas del rico folklore escandinavo. Su personal estilo artístico vuelve a mostrarse excepcionalmente adecuado para este género y, si no conocéis el trabajo de este artista, os recomiendo que aprovechéis la ocasión para echar también un vistazo a su otro libro Nordic Gods, mientras esperamos por la versión inglesa de su último libro que acaba de publicarse en sueco De Odöda (Los No-Muertos).

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Pero volvamos al volumen del que nos ocupamos hoy, Vaesen, todos los que en alguna ocasión nos hemos interesado por el folklore y sus criaturas sabemos que uno de los más ricos y complejos es el de Escandinavia. Con todo ese material a su disposición Egerkrans construye un volumen donde, además de sus estupendas ilustraciones, nos ofrece una clasificación de ese extenso mundo feérico, a saber: espíritus de la naturaleza, las hadas y los gnomos; los espíritus familiares, que son los utilizados por las brujas para hacer cumplir sus mandatos; los cambiapieles, como los licántropos; los espíritus de los muertos y no-muertos; y, por último, los monstruos propiamente dichos. Aunque la portada y la temática del libro puedan haceros pensar que es un trabajo para niños, el estilo de las ilustraciones de Egerkrans quizás resulte demasiado oscuro en algunas ocasiones… Yo no se lo mostraría a niños demasiado impresionables.

Ficha técnica:

VAESEN: Spirits and monsters of Scandinavian folklore collected and illustrated by Johan Egerkrans

Edición en inglés de 2017 del original en sueco publicado en 2013, traducción al inglés de Susan Beard

128 páginas

ISBN: 918-91-32-18194-8

(1) Loki como Señor del Ragnarök de Johan Egerkrans ©2016, extraído su libro Nordic Gods

(2) Jätte, Mara & Gast Ilustraciones de Johan Egerkrans ©2013 extraídas del libro Vaesen

 

Myths and Symbols in Pagan Europe

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Una de mis intenciones a la hora de empezar a trabajar en este blog era el poder hablar de libros, uno de mis vicios confesables… Hoy tenemos la suerte de que cada vez se publican más trabajos en castellano sobre los temas que nos ocupan, pero hasta hace pocos años había que luchar casi exclusivamente con bibliografía en inglés. Muchas de esas monografías siguen sin traducirse a nuestra lengua y sigue siendo interesante tenerlas presentes.

Estreno pues está sección bibliófila con un trabajo que fue rompedor cuando se publicó, por su originalidad a la hora de abordar el estudio de las religiones de la Europa antigua. No es una novedad, ahora se cumplen los 30 años de su publicación, pero aún sigue siendo un trabajo de referencia.

Myths and Symbols in Pagan Europe. Early Scandinavian and Celtic Religions

Hilda Ellis Davidson, 1988

ISBN O-8156-2441-7

La originalidad, de este estudio sobre las religiones precristianas de los pueblos del noroeste de Europa, es que, en vez de abordar por un lado el mundo céltico y, por otro, el germano-nórdico, Davidson los aborda en paralelo incidiendo en las numerosas similitudes que tienen ambas estructuras religiosas. Esas semejanzas que destaca la autora ¿se deben a la influencia vikinga en occidente o son rastreables en un pasado más remoto? Myths and Symbols in Pagan Europe se enfrenta a esa cuestión usando las evidencias extraídas de la arqueología, la iconografía, la literatura y el folklore.